ยิบรอลตาร์… อังกฤษติดเมดิเตอร์เรเนียน |…And the rain has been faithful to England


สำหรับคนที่เกิดในยุค 1970s ยิบรอลตาร์ดินแดนของอังกฤษที่อยู่ตรงช่องแคบยิบรอลต้า มักทำให้รู้สึกถึงสงครามต่อเนื่องยาวนานของสงครามโลกและสงครามเย็น พร้อมกับความแปลกพิเศษของดินแดนเล็กๆ ที่เป็นพื้นที่ของประเทศอังกฤษแต่มาอยู่ติ่งปลายยุโรป ทำให้อังกฤษมีจุดยุทธศาสตร์สำคัญตรงปากทางเข้าทะเลเมดิเตอรเรเนียน เพราะช่องแคบยิบรอลตาร์นี้เป็นทางสัญจรสำคัญระหว่างทวีปยุโรปและทวีปอัฟริกาและเป็นทางเข้าสู่ทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ทำให้ท้องทะเลตรงช่วงนี้มีการจราจรหนาแน่นที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

We made a quick stop at Gibraltar on our way to Tarifa,  the ferry pier towards Tangier in North Africa. We longed to go to Tangier since we saw  ‘Borne Identity’ movie and I even prepared my clothes that day to match the ferry deck where I presumed I would be posting for some nice photo-opts. Gibraltar is equally mysterious and charming because despite its location at the end of the Spanish southern tip, it belongs to England. And yes, the rain has been faithful to England as it was drizzling throughout our short stay in Gibraltar.

นักท่องเที่ยวอย่างเราที่ลัดเลาะเที่ยวภาคใต้ของสเปน ดินแดนที่เรียกรวมๆ กันว่าแอนดาลูเซียนั้น การได้แวะมาเที่ยวเดินเล่นที่ยิบรอลตาร์ เป็นเหมือนการต่อจิกซอว์ของประวัติศาสตร์ให้ครบภาพ ทั้งนี้ก็เพราะนอกจากที่นี่จะเป็นฐานทัพทหารเรืออังกฤษที่สำคัญในย่านนี้แล้ว ยังเป็นพื้นที่ที่เจ้าเมืองแทงเจียร์ (Tangier) ของโมร็อคโคใช้เป็นฐานทัพเมื่อข้ามทวีปมาบุกยึดสเปนเมื่อหว่าหกร้อยปีที่แล้วด้วยเช่นกัน

แม้วันนี้จะไม่มีสงครามเหล่านั้นแล้ว แต่ร่องรอยความเป็นอยู่แปลกๆ ของยิบรอลต้า ยังคงพอมีให้เห็น หากกำลังเดินทางจากสเปนตอนใต้เข้าสู่อัฟริกาเหนือโดยเรือเฟอร์รี่ทั้งหลาย การแวะมาเที่ยวที่นี่ซักสองสามชั่วโมงเป็นเรื่องไม่ยากเพราะยิบรอลตาร์มีดินแดนติดเป็นผืนเดียวกันกับสเปน แถมได้เดินทางมาดินแดนที่เมื่อก่อนเป็นดินแดนต้องห้ามของคนสเปนอย่างนี้ย่อมน่าตื่นเต้นเป็นธรรมดา

For us, crossing the border means an extra experience with a price. On top of Schengen visa, we Thais need one special UK visa just to enter this land. Or if you happen to own a 1-year UK visa, your border crossing is free. Gibraltar recalls the World War II and series of espionages in the Cold War era. For me, of course, it recalls the opening scene of ‘The Living Daylight’ James Bond movie where parachuting into Gibraltar sets the story. We were gleeful just to be there and to be able to communicate again with people (with English here).

คนที่เดินทางอยู่ในสเปนมาระยะหนึ่ง หากไม่รู้สึกชินไปกับภาษาที่ฟังพูดอ่านเขียนไม่รู้เรื่องของเขา ก็อาจรู้สึกอึดอัดใจเพราะต้องใช้ภาษาเดาของเราเป็นหลัก ดังนั้นการได้เดินข้ามพรมแดนมาดินแดนอังกฤษแบบนี้ย่อมเหมือนรู้สึกปลดปล่อย เพราะนอกจากคนที่นี่จะพูดภาษาอังกฤษเป็นหลักแล้ว ป้ายทุกอย่างก็ยังอ่านออก ไม่ต้องเดา ทำให้ความเหนื่อยลดลงไปได้ครึ่งหนึ่ง การเข้าพรมแดนยิบรอลตาร์เป็นเรื่องไม่ยากสำหรับคนสเปน เพราะสองประเทศนี้เพิ่มเปิดประเทศสู่กันก่อนที่สเปนจะเข้าร่วมการเป็นสมาชิกสหภาพยุโรปเมื่อปี 1985 นี้เอง หลังจากเป็นไม้เบื่อไม้เมากันมาตลอด ด้วยความคับแค้นใจของสเปนที่พันธสัญญาในอดีตทำให้ประเทศอื่นได้มาครองดินแดนผืนงามปลายจมูกของตนเช่นนี้

ว่ากันว่า…ยิบรอลตาร์มีอดีตของประวัติศาสตร์มากซะจนไม่รู้จะทำอย่างไรกับมันดี ดินแดนเล็กๆ ติ่งทวีปที่มีเนื้อที่เพียง 6.8 ตารางกิโลเมตรแห่งนี้ แบ่งคร่าวๆ ได้เป็นสองส่วน คือ The Rock หรือภูเขาสูงที่เป็นสัญลักษณ์ของดินแดนที่เคยเป็นส่วนของฐานทัพอังกฤษ เป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่เราต้องใช้บริษัททัวร์ท้องถิ่นพาชม ทัวร์ส่วนใหญ่จะมีลักษณะเหมือนกันคือพาไปดูสถานที่สำคัญสี่แห่ง ได้แก่ 1. ถ้ำ St. Michael ที่ว่ากันว่าเคยถูกเตรียมไว้เพื่อเป็นโรงพยาบาลในสงครามโลกครั้งที่สอง แต่ก็ไม่ได้ใช้ในที่สุด 2. สวนอนุรักษ์ลิงที่ว่ากันว่าเป็นสายพันธุ์โบราณของอัฟริกาที่มาอยู่ตั้งแต่สมัยที่อัฟริกามาบุกที่นี่ (หากอยากเห็นภาพสามารถดูหนังเรื่อง Indiana Jones หรือ Gladiator ได้) ขอเตือนว่าลิงที่นี่ไม่ได้มีไว้สำหรับเล่นด้วย มันสามารถดุร้ายและแกล้งมนุษย์โดนยืนฉี่รดไหล่ขณะถ่ายรูปคู่กับเราได้ ดังนั้นก็โปรดได้ระวังไว้ค่ะ

Gibraltar covers an area of 6.8 sq-miles which can be covered in may be 2-3 hours. And that’s all you need here really. Gibraltar looks and feels like a rundown English seaside town with fish & chips joints all over the place. Rock Fish & Chips was our post for lunch, and it was a nice choice for the fish was crunchy and fresh and satisfied our hunger well enough. While many people opted to take a tour around the Rock and caves and historic barracks in the mountain, we took it easy by strolling up and down the Main Street – the only option left if not taking the tour.

สิ่งที่สามที่ทัวร์มักพาไปเที่ยวก็คืออุโมงค์ที่ขุดขึ้นใหม่ในสงคราม Great Siege ที่สเปนและฝรั่งเศสร่วมกันรบเพื่อยึดยิบรอลตาร์คืนจากอังกฤษระหว่างปี 1779-1783 อุโมงค์เหล่านี้ขุดขึ้นโดยทหารอังกฤษเพื่อยิงปืนสู่ศัตรูที่เข้ามาใกล้เสียจนปืนใหญ่ไม่สามารถยิงได้ ต่อมาอุโมงค์นี้ถูกใช้เป็นที่อยู่ของทหารฝ่ายพันธมิตรเกือบสองหมื่นนายที่มารบช่วงสงครามโลกครั้งที่สองอีกด้วย และสถานที่สุดท้ายที่มักอยู่ในโปรแกรมทัวร์ที่นี่ก็คือปราสาทแขกมัวร์ที่ยังคงหลงเหลืออยู่ตั้งแต่สมัยหกร้อยกว่าปีก่อน ด้านในมีพรมทอมือแบบฉบับของชาวเบอร์เบอร์ (Berber) คนท้องถิ่นของอัฟริกาเหนือที่ลายพรมนั้นเคยเป็นรหัสในการปกครองในอดีต ลายเหล่านี้ละเอียดเสียจนทำให้หญิงทอพรมเหล่านี้สามารถทอได้เพียงสามผืนในชั่วชีวิตเท่านั้น เพราะสายตาสู้ไม่ไหว

เมื่อหมดจากกิจกรรมทัวร์ที่มักใช้เวลาเกือบสองชั่วโมงแล้ว นักท่องเที่ยวส่วนใหญ่ก็มักมาเดินเล่นที่ Main Street ที่อยู่ในตัวเมืองเก่ามีกำแพงล้อมรอบ และทางเข้าถนนนี้จะอยู่ที่ Water Gate ขอบรรยายว่าย่านนี้ทำให้นึกถึงเมืองตากอากาศเก่าๆ เกือบร้างของอังกฤษ ทุกอย่างออกแนวทรุดโทรม โดยเฉพาะสถานที่ราชการที่ยังพอมีเค้าหลงเหลือถึงความอลังการและสำคัญในอดีตยุคสงคราม บนถนนนี้มีโบสถ์ทั้งใหญ่และเล็กมากมาย ที่เด่นก็คือ Cathedral of St. Mary the Crowned ที่สร้างขึ้นจากมัสยิดเก่าหลังจากที่คริสเตียนสามารถขับไล่แขกมัวร์ออกไปได้ในสมัย 1462 โบสถ์แห่งนี้ถูกทำลายไปอย่างมากระหว่างสงคราม Great Siege และได้รับการบูรณะใหม่อีกครั้งในยุค 1800

Many operators offers the tour of Gibraltar, but most are similar program-and-price-wise. They usually take you to the following : 1. the Roman-era St. Michael’s Cave which was prepared as the hospital during the WWII, but not used; 2. the Barbary Apes which is the tail-less monkey believed to be native of Africa, brought here by the Moors hundreds of years back; 3.  the Great Siege Tunnels which houses almost 20,000 soldiers during the War and 4. the Moorish Castle which is the only Moorish architecture left after many mosques were turned into churches after the Reconquest in 1462. The tour prices vary from 10-15 pounds per person.

นอกจากโบสถ์เล็กใหญ่ที่มีประปรายทั่วไปบนถนนแห่งนี้แล้ว สิ่งหนึ่งที่เป็นกิจกรรมหลักของนักท่องเที่ยวที่มาที่นี่ก็คือการซื้อสินค้าปลอดภาษี โดยเฉพาะคนที่มาจากยุโรปหรือกำลังจะเดินทางไปอัฟริกา มักมาซื้อบุหรี่ เหล้า น้ำหอมที่นี่ เพื่อนำไปฝากเพื่อนๆ กัน แต่สำหรับคนที่ไม่ต้องการซื้อของดังกล่าว การได้มาเดินเล่นที่นี่ ดูบ้านเมืองที่เคยเป็นจุดยุทธศาสตร์สำคัญสมัยสงครามโลก ทานฟิชแอนด์ชิฟ เบียร์ในผับอังกฤษ นั่งมองฝนที่มักตกลงมาอย่างซื่อสัตย์ในดินแดนอังกฤษที่นี่ก็นับว่าเป็นการเที่ยวแบบง่ายๆ สบายๆ ก่อนลุยต่อเรือข้ามทวีปไปอัฟริกาอันเป็นจุดหมายต่อไป

This is our last stop in Europe before ferrying off to Africa across the Strait of Gibraltar, so we decided to stock up on some advisable necessities such as medicines and hand-cleansing gels before taking off to Tarifa where our ferry was waiting behind the Spanish heavily bureaucratic border-crossing protocols.

การเดินทางไปยิบรอลตาร์

ตามหลักการแล้ว คนไทยที่ต้องการแวะไปยิบรอลตาร์จะต้องทำวีซ่าเพิ่มจากวีซ่าเชงเก้น โดยสมัครได้ที่สถานทูตอังกฤษในกรุงเทพฯ ค่าใช้จ่ายในการเดินเรื่องและออกวีซ่าประมาณ 2,700 บาท หรือเข้าได้เลยสำหรับคนที่มีวีซ่าอังกฤษอย่างน้อย 1 ปี แต่จากประสบการณ์แล้ววันที่เราเดินเข้าออกพรมแดนนั้น ตำรวจตรวจคนเข้าเมืองแทบไม่สนใจเราสองคนเลย และคำถามของเขาก็เพียงพูดว่ามีวีซ่าอังกฤษหรือไม่ … เท่านั้น ส่วนขาออกกลับเข้าสเปนนั้น… เราไม่เห็นตำรวจตรงชายแดนซักคน

– ยิบรอลตาร์ ใช้เงินปอนด์อังกฤษเป็นหลัก แต่ก็ใช้ยูโรได้เหมือนกัน

– หากอยากทานฟิชแอนด์ชิฟ มีอยู่ทั่วไปที่นี่ เดินเลือกได้เลยตามอัธยาศัย ตั้งแต่ลาน Casemates หลังประตู Water Gate เรื่อยไปจนสุดถนน สะดวกมาก

– แผนที่ยิบรอลตาร์สามารถหาได้จากสนามบิน ซึ่งเราต้องผ่านทันทีเมื่อเดินเข้าพรมแดนมา แม้ว่าจะเดินเองได้ไม่หลง แต่แผนที่ทำให้เรารู้ทิศทางมากขึ้นว่ายืนอยู่ตรงไหนของโลก จะทำให้การเดินเล่นสนุกสนานยิ่งขึ้น

-ราคาทัวร์ไปเที่ยวถ้ำต่างๆ ที่บอกไปแล้วประมาณ 10-15 ปอนด์ต่อคน

– รายละเอียดของการท่องเที่ยวยิบรอลตาร์สามารถดูเพิ่มเติมได้ที่ www.visitgibraltar.gi

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s